“To what extent are women on an equal footing with men?” [ungraded, 2001/2002]


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“Dans quelle mesure les femmes sont-elles sur un pied d’égalité avec les hommes?”

“To what extent are women on an equal footing with men?”

Premièrement il faut définir le titre de cette rédaction, afin de débattre la question d’une façon utile. Ce titre veut questionner l’égalité des hommes et des femmes dans la société française moderne.

Pour répondre à cette question objectivement, on pourrait analyser trois aspects très importants dans la vie: le monde du travail; la situation actuelle de la politique française; et l’état d’éducation française. Évidemment, on doit considérer quelques statistiques pertinentes pour tirer une conclusion catégorique.

La situation actuelle en France en ce qui concerne le succès des hommes et des femmes dans le monde du travail indique un parti pris en faveur des hommes, mais il faut dire que l’écart entre les deux sexes n’est pas aussi grand qu’il y a quelques années. Les statistiques qui mesurent les écarts de salaire entre les hommes et les femmes en France montrent qu’entre 1992 et 1996 les différences (en pourcentages) ont diminué: par exemple, l’écart entre les salaires parmi les chefs d’entreprises et les cadres était 27,2% (en faveur des hommes) en 1992, en comparaison de 22,7% en 1996. À n’importe quel âge, les femmes sont plus touchées par le chômage que les hommes en France, et à peu près 9 fois plus de femmes travaillent à temps partiel. Quand on considère ces faits, il apparait que les hommes sont favorisés dans le monde du travail, mais la situation devient de plus en plus égale.

Le monde de la politique a été traditionellement vraiment dominé par les hommes en France. Il est dans cet aspect de la société française qu’on voit l’inégalité qui existe toujours. Jusqu’en 1944 les femmes n’avaient pas le droit de voter, et la situation actuelle révèle une tendance de privilégier les hommes à les femmes. Par exemple, seulement 7,5% des maires sont des femmes, et une minorité significative n’aime pas l’idée d’une femme au pouvoir politiquement. Ce point de vue est souligné par le fait qu’en 1997 14% des Français ont dit qu’ils étaient contre la suggestion qu’une femme soit élue présidente de la République française.

On doit constater que la situation actuelle est meilleure dans le système scolaire français qu’en 1808, quand les filles et les femmes n’avaient pas le droit d’aller au lycée! En fait, Julie Daubié était la première femme à obtenir son baccalauréat, en 1861. L’année suivante, Élisa Lemonnier a crée l’enseignement professionnel féminin laïque et public – une grande étape vers l’égalité. Une femme qui a profité de cet enseignement est Marie Curie, qui a découvert la radioactivité en 1903. Une autre amélioration du système d’éducation était en 1924, quand les baccalauréats masculins et féminins sont devenus identiques, et depuis ce temps-là on a fait beaucoup de progrès. Aujourd’hui, depuis 1989, la devise utilisée par les établissements scolaires est de favoriser l’égalité entre les hommes et les femmes.

Pour conclure, il est évident qu’il y a toujours une tendance de favoriser des hommes dans la société française actuelle. Même maintenant, il reste des grands écarts entre les deux sexes pour le travail identique, et le monde de la politique est complètement géré par les hommes. Pourtant, la situation est en train de s’ameliorer pour les femmes dans ces deux aspects de la vie. Le système scolaire souligne parfaitement que “le chemin d’égalité sera long”. Après environ 200 années, l’état d’enseignement est aussi bon pour les femmes que pour les hommes. Alors, on pourrait dire que même si les femmes ne sont pas sur un pied d’égalité avec les hommes aujourd’hui, les tendances actuelles suggèrent que l’égalité peut être réalisée demain. [^]

Firstly, it is necessary to define the title of this essay in order to debate the question in a useful manner. This title questions the equality of men and women in modern French society.

To objectively respond to this question, we could analyze three important aspects of life: the world of work; the current situation of French politics; and the state of French education. Evidently, we must consider several pertinent statistics to reach a categorical conclusion.

The current situation in France concerning the relative success of men and women in the world of work indicates a small bias in favour of men, but it must be said that the gap between the sexes is not as big as it was a few years ago. Statistics measuring the salary gaps between men and women in France show that between 1992 and 1996 the differences (in percentages) have diminished: for example, the sex-based salary gap amongst business owners and executives was 27.2% (in favour of men) in 1992, compared to 22.7% in 1996. Regardless of age, women are more affected by unemployment than men in France, and close to 9 times more women work part-time. When we consider these facts, it appears that men receive preferential treatment in the world of work, but the situation is becoming more and more equal.

The political world has traditionally been heavily dominated by men in France. It is in this aspect of French society that we see the inequality that still exists. Up to 1944 women did not have the right to vote, and the current situation reveals a trend towards male privilege. For example, only 7.5% of Mayors are female, and a significant minority do not like the idea of female political empowerment. This point of view is underlined by the fact that in 1997 14% of French people said that they were against the idea that a female could be elected president of the French Republic.

We must note that the current state of affairs in the French scholastic system is better than it was in 1808, when women did not have the right to go to high school! In fact, Julie Daubié was the first lady to obtain her high school diploma, in 1861. The following year, Élisa Lemonnier created public female vocational education – a big step towards equality. One female who benefitted from this education was Marie Curie, who discovered radioactivity in 1903. Another improvement in the education system occurred in 1924, when male and female high school diplomas became identical, and since that time we have made a lot of progress. Today, since 1989, the motto employed by scholastic establishments is prioritising equality between men and women.

To conclude, it is clear that there is still a tendency to give preferential treatment to men in current French society. Even now, there are still big pay gaps between the sexes for identical work, and the political world is completely ruled by men. However, the situation is improving for women in both these aspects of life. The scholastic system perfectly underlines the notion that “the road to equality will take time”. After approximately 200 years, the state of education is as good for women as it is for men. So, we can say that even if women are not on an equal footing with men today, the current trends suggest that equality can be achieved tomorrow. [^]

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Forty-year-old father of three wonderful children [William, Seth, and Alyssa]. Works as an Assistant Technical Officer in the Sterile Services Department of Treliske Hospital, Cornwall. Enjoys jogging, web design, learning programming languages, and supporting Arsenal FC. Obtained a BA degree in English from the University of Bolton in 2008, and has continued to gain qualifications in a diverse range of subjects thereafter.

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